Η βιταμίνη C γνωστή και ως L-ασκορβικό οξύ είναι μια υδατοδιαλυτή βιταμίνη, μία φυσική οργανική ένωση με αντιοξειδωτικές ιδιότητες. Είναι απαραίτητο θρεπτικό συστατικό για τους ανθρώπους και συμμετέχει σε διάφορες βιολογικές διαδικασίες, όπως τη σύνθεση της καρνιτίνης και των νευροδιαβιβαστών, το μεταβολισμό των αμινοξέων κ.ά. Η ανεπάρκεια της βιταμίνης C προκαλεί το σκορβούτο. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν αιμορραγία των ούλων, ξηροφθαλμία, μυϊκή αδυναμία, μυαλγία, ανορεξία καθώς και πνευμονικά ή νεφρικά προβλήματα που μπορούν να οδηγήσουν σε κώμα και θάνατο. Η βιταμίνη C συναντάται καθημερινά σε κύριες διατροφικές πηγές, φρούτα-λαχανικά καθώς και την κοσμητολογία.